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The First

The First 개발 스토리

조작이 필요 없는 리클라이닝을 개발

만들고는 부순다.

‘과제라고 하면 전부가 과제였어요.’ 라고 말하는 사람은 Karimoku 제품 개발 담당 I씨.
더 퍼스트 발안자다.

더 퍼스트 [당초는 신형 리클라이너라고 불렀다.]는 모든 조작이 없이 의자와 등, 헤드 레스트까지 최적인 각도로 변하는 일찍이 없었던 리클라이닝 의자. 당연히 개발할 때 흉내 낼 수 있는 전례는 어디에도 없다. 파트가 연동하는 구조를 제로에서부터 생각하는 스타트였다.
처음에는 골판지 상자를 사용해.

‘골판지 상자의 2차원 모형을 몇 개나 만들었던지.
더 이상 가지고 있지 도 않지만. 여기를 이렇게 움직이면… 식으로 했어요. 될 것 같다고 생각되면 CAD에 넣었습니다만’

모형으로 움직임을 검증하고 CAD 상에서 검증. 강도 등을 모두 계산한 후에 시작품으로 진행, 이 흐름을 반복했다. 모형을 몇 개 만들었는지 기억하지 못할 정도의 횟수를 전례가 없는 제품이라 여러 파트나 제품을 하나씩 신규 개발하게 된다. 소재 형상은 물론 도금 종류까지 다양하게 시험해 보지 않으면 안된다.

‘미끄러짐은 어떤 지(부드럽게 움직이는지, 열이 생기지 않는지, 그리고 삐걱거리는 소리가 나도 안된다’

시작품으로 진행해도 이번에는 Karimoku류의 셀 수 없이 많은 엄격한 검사항목이 기다리고 있다. I씨의 말을 빌리자면 ’만들고는 검사에서 부순다’.
‘신형 리클라이너에 관해서는 특히 엄격한 기준으로 했기 때문에 말이죠 최고봉을 목표로 하기 때문에’

이중으로 슬라이드 시키는 구조에 도달하고 실현 전망이 생겼지만 신형 리클라이너 완성까지 겨우 1년 전.
부품부터 생각해 완성 상태까지 만들었음에도 불구하고 ‘더 퍼스트가 될 수 없었던 시작품’은 50개를 넘었다.

지금까지의 리클라이닝 의자에서 할 수 없었던 것을.

메이커에서 제작에 참여하고 있는 사람이면 당연히 느끼는 개발 프로세스일지도 모른다.
놀라운 것은 이렇게 까지 해서 만드는 것이 로켓도 자동차도 아닌 한 개의 의자라는 점이다.

조작이 필요 없는 리클라이닝 의자를 생각한 이유는 I씨는 담담히 이야기 해 주었다.

‘기능이 그동안 사용되지 않았어요’

지금까지의 리클라이닝 의자에서도 시트는 물론 헤드 레스트의 각도를 자유롭게 바꿀 수 있는 것이 있다. 그러나 많은 사용자는 그 조작을 하려고 하지 않는다. 특히 헤드 레스트는 구입했을 때 상태 그대로, 사용하는 사람이 자신의 목을 그 각도에 맞추고 있다.
이렇게 해서는 정말 편해질 리가 없다.

좀처럼 없는 기능을 왜 쓰지 않을까?
사용자나 영업 사원에 물어보면 돌아온 답은 ‘어렵기 때문에’라는 대답.
앉은 자세에서는 헤드 레스트에 손이 닿기는 어렵다.
중고년층은 힘이 없다. 조작 순서를 외우는 것도 스트레스다. 무엇보다도.

‘몸을 쉬고 싶어(리클라이닝 의자에) 앉는데
이것 저것 생각하거나 움직이고 싶지 않은 것은 그건 당연 하지라고.
또 한가지 등받이를 눕히면 상의가 말려 올라가거나 해서 결국 인간이 고쳐 앉게되지요? 저것도 좀 어떻게 하고 싶었는데.’

지금 있는 것이나 기능을 사용하는 사람의 입장에서 다시 본다.
궁극적인 편안함을 향해 자사 상표도 포함해 엄격하게 평가하는 것이 Karimoku 스탠다드.

‘저희들 모두 의자 하나로 인생이 바뀐다고 생각하고 있고
더 퍼스트가 있으면 실제 그렇게 돼요.’
시작품을 집에서 시험하는 제가 말하니 틀림이 없지.’

입사이래 의자 밖에 안 만들었 지라며 웃는 I씨.
Karimoku에서는 개발 담당자 스스로가 사용자와 접할 기회도 있다고 한다.
어딘 가에서 더 퍼스트를 구조를 한층 생생하게 말하는 사람과 만난다면 0부터 시작한 그 사람인지도 모른다.